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美国对中东石油依赖度上升

http://www.oil.hc360.com2013年02月27日10:09新华国际

    慧聪石油网讯:美国增加从中东的石油进口

    尽管页岩气革命将使美国在能源领域变得越来越独立,但去年美国对从中东进口的石油的依赖程度在提高,从而凸显了这个政治动荡的地区对于美国的重要性。

    美国国内产量的增加引发激烈辩论:20年后美国究竟还要不要维护世界上重要的海上通道,如霍尔木兹海峡———或者越来越离不开从中东进口原油的中国会否取代美国的位置。

    然而,最近美国从海湾地区进口石油的趋势说明了为什么美国可能还将继续在该地区发挥重要的安全作用。虽然去年美国国内的产量是150年来增幅最大的,但华盛顿本周晚些时候将证实,来自海湾地区的石油进口量仍在持续上升。

    根据美国能源部的数字,到去年11月底,美国已经从沙特阿拉伯进口了4.5亿桶原油,超过了美国2009年、2010年或2011年从该国全年的进口量。自2003年以来,从沙特进口的原油在美国进口总量中的占比第一次超过15%。从整个海湾地区的进口占比超过25%,达到9年来的新高。

    其他海湾石油输出国也目睹了美国异常强劲的需求。到去年11月底,科威特向美国输出的石油总量要比1998年以来的任何一年都要多。

    新的提炼技术———尤其是水力压裂法和水平钻探———使得美国获得了过去认为无法获得的巨大的油气资源,使人们预料随着时间的推移,美国对中东石油的依赖程度将下降。

    在北达科他州的巴肯和得克萨斯州的伊格尔福德等地的页岩气田,那里生产的石油属于高品质的轻质油。但海湾地区的石油对于美国仍然至关重要,这是因为许多美国的炼油厂是为了加工重质原油而建。因此,尽管美国从尼日利亚等国进口的轻质原油大幅下降,但对海湾原油的需求并没有减少。

    虽然从中东进口的石油量一直在上升,但美国对原油的总需求自2004年以来已略有下降。这是采取了提高效率的措施、增加使用天然气以及金融危机共同影响的结果。

    去年截至11月,从沙特阿拉伯进口的石油相当于美国炼油厂加工的全部原油的9.3%,而从海湾地区进口的石油则相当于总数的14%以上。这两个比例都是自2008年以来的最高水平。    

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